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Glándula pineal



Ubicación de la glándula pineal

Qué es

La glándula pineal, también conocida como epífisis neural, es una glándula endocrina de pequeño tamaño ubicada en el tercio superior del ventrículo cerebral, es decir, en la parte central del cerebro humano.

Función

La secreción de melatonina, la hormona responsable de regular los ritmos corporales (ciclos circadianos), el reloj biológico y el sueño.

Características principales:

- Tiene una estructura gris rojiza;

- Es del tamaño de un grano de guisante;

- Se origina en las células neuroectodérmicas;

- Tiene la superficie cubierta por una cápsula pial.

Operación

Durante la oscuridad de la noche y el sueño, la glándula pineal trabaja más duro y produce más melatonina. Ya durante el día, se produce una cantidad menor de esta hormona.

¿Tu sabia?

- La glándula pineal produce más melatonina en niños que en adultos. Por lo tanto, los niños generalmente necesitan dormir más que los adultos.

- La palabra pineal proviene del término griego pinealis que significa "cono de pino".