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Briófitos



Musgo: una de las especies de briófitas más conocidas.

Qué son

Un término genérico que se aplica a un grupo de más de 20,000 especies de plantas pequeñas que generalmente crecen en el suelo, los troncos de los árboles y las rocas húmedas.

Principales características de las briófitas.

Las briófitas son plantas no vasculares (sin vasos conductores) que incluyen musgos, hepáticas y antoceros. En su nivel de organización, las briófitas se ubican entre las algas verdes (de las cuales es muy probable que tengan descendencia) y entre las plantas vasculares inferiores más simples, como los licopodos. A diferencia de las plantas superiores, el gametofito (la forma sexual) es la generación dominante. El esporofito (forma asexual) se desarrolla sobre el gametofito y sigue siendo casi completamente dependiente de él. En las briófitas no hay tejidos de conducción verdaderos, como en los helechos y las plantas superiores.

Algunas especies de briófitas son acuáticas y otras pueden sobrevivir en regiones cálidas y secas. Aunque su tamaño varía de microscópico a 30 cm, la briófita promedio mide aproximadamente 1.2 a 5 cm, con una coloración que varía de verde a negro a casi incolora.

Las hepáticas son las briófitas más primitivas y tienen una forma plana, a veces su grosor es de una sola célula.

Musgos

Los musgos tienen una forma central que se asemeja a un tallo, del que salen pequeñas hojas y se extiende hacia algunas estructuras llamadas rizomas. Sin embargo, a pesar de tener estas estructuras, las briófitas absorben el agua directamente de la base donde crecen, o del aire mismo.

Reproducción de briófitas

Todas las especies de briófitas se caracterizan por la alternancia de generaciones. Los embriones de la forma asexual madura o pequeña permanecen dependientes y unidos a él. La forma asexual produce espuelas, similares a las de las plantas inferiores, que se diseminan a través del viento y otros medios que proporcionan nuevas formas sexuales. Los órganos sexuales de las briófitas son multicelulares.

Clasificación

En cuanto a su clasificación científica, las briófitas se dividen en tres grupos: Hepatopsida o Marchantiopsida (hepática), Bryopsida (musgo) y Anthocerotopsida (antocerota).