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Ictericia



Ojo de una persona con ictericia por hepatitis

Qué es

La ictericia es una afección en la cual la piel es amarillenta debido a una gran cantidad de pigmentos biliares en la sangre. La parte blanca de los ojos de la persona con ictericia también se vuelve amarilla.

En condiciones normales, los pigmentos biliares son comunes en la sangre, pero no en cantidades excesivas como en la ictericia. Dichos pigmentos (resultantes de la destrucción de la hemoglobina) se filtran a través del hígado y se excretan a través de las heces.

Tipos de ictericia

La ictericia se puede dividir en cuatro tipos diferentes: hemolítica, hiperbilirrubinemia (típica de los recién nacidos), ictericia hepatocelular y obstructiva. En todos ellos hay una cantidad excesiva de pigmentos biliares en la sangre.

La ictericia hemolítica ocurre debido al daño de los glóbulos rojos, que puede ser causado por anticuerpos formados como resultado de una transfusión de sangre.

La hiperbilirrubinemia (ictericia de los recién nacidos) tiene una falla temporal en la síntesis de la enzima responsable del metabolismo de la bilis.

La ictericia hepatocelular se produce cuando los hepatocitos son dañados por virus (como en el caso de la hepatitis) o por el consumo excesivo de alcohol.

En el caso de ictericia obstructiva, ocurre después de una obstrucción mecánica de los conductos que transportan pigmentos desde el hígado al intestino. Este bloqueo puede ser causado por la presencia de cálculos renales, tumor o proceso inflamatorio.

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